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2017-02-07 自然殺手細胞真的會殺死我的寶寶嗎? 免疫問題與難孕的關係



一次成功的試管嬰兒療程,決定於三好:「好胚胎」、「好內膜」,以及胚胎與內膜之間有「好的互動」。

 

其中一項會影響胚胎與內膜間完美互動的因素,就是我們的免疫系統。免疫系統是人體內一個即神秘又神聖的存在。為什麼這麼說呢? 一般所知的免疫系統,會幫助我們抵抗外來的病原體,肩負著保護人體免於生病的重要任務。但胚胎,夾帶著非母體的外來物質——來自爸爸精子的DNA,因此免疫系統該如何在子宮內營造出一個環境,讓胚胎可以順利著床,而又能使胚胎受到保護不被免疫細胞攻擊,就顯得十分重要了。

當胚胎到達子宮的12到24小時內,會從卵殼孵出,並將滋養層細胞伸入子宮內膜。子宮內膜富含大量的淋巴球細胞,也就是常聽到的自然殺手細胞(Natural killer cells,又稱NK細胞)。這種特殊的細胞會影響胚胎的著床能力。一般認為當NK細胞的活性提高,可能會產生不適合胚胎著床的子宮環境(但不是排斥胚胎),導致某些胚胎無法著床。

但是否利用免疫療法來治療不孕,目前有3個主要的爭議點:

  1. 並不是每個NK細胞活性異常的婦女都有難孕問題:有些婦女可能有胚胎不易著床的問題,有些可能會習慣性流產,但也有許多婦女能夠懷孕,完全沒有受到影響。然而,通常會來生殖中心就診的婦女,必定有著難孕的問題,因此很容易誤導成NK細胞活性異常促成難孕的結果。但由於免疫療法目前並沒有已知的副作用,所以部份不孕症專科醫師會試圖利用免疫療法來解決難孕問題。
  2. 目前全世界尚未有評估NK細胞活性的標準方法。利用抽血檢查是否能精準評估NK細胞活性? 還是利用子宮組織切片比較準確? 若抽血報告異常,或許可以推測對於子宮環境的影響,但若是抽血報告正常,卻不能完全排除子宮環境同樣正常。子宮組織切片同樣存在著報告精確度的問題,例如,該在月經週期的那個階段進行切片? 月經第5天檢測的結果會比月經第14天的結果正確嗎? 這些檢查都還沒有統一的做法。
  3. 這幾年來,最常使用來治療NK細胞活性異常的方法為注射免疫球蛋白(IVIG)IVIG是從一群健康捐血者的血液中萃取出來的,雖然在製程上有經過嚴密的把關,但在理論上仍潛藏著風險。施打後也可能有頭痛、噁心、心悸和下背疼痛等副作用。另外,IVIG的費用昂貴,除非某些特定疾病有健保給付外,其餘皆需自費施打。因此並不是所有的醫師都願意替病患施打這種昂貴有副作用又不一定有效果的針劑。


免疫系統對於子宮是否能提供良好環境接受胚胎著床的重要性是無庸置疑的。因此,並不能全盤否認NK細胞活性測試的適當性。國內外也有許多研究文獻指出免疫療法的優缺點。對於已經確實有胚胎著床問題的婦女,當然可以嘗試利用免疫療法進行治療,但是否真的有所益處,在得到實證醫學研究的證實前,我們都應該抱有懷疑的態度,小心謹慎照顧每一位患者。